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藏区最具特色的交通工具牦牛

  交通运输是人类经济活动的重要组成部分,由交通线路、运输工具等构成。它随着人类经济活动的产生而产生,随着人类经济活动的发展而发展。

  人类的交通运输活动,早在远古时代原始人的狩猎活动中就已经存在,先是肩扛与背负,随即逐渐学会使用畜力。用作交通运输的牲畜中,在中国主要有马、骡、驴、牛、羊、狗、骆驼、大象、驯鹿等。它们一方面直接作为驮载工具,供人乘骑和驮物;一方面充作牵引的动力,拉车或橇。这些作为运输工具的牲畜中古老而颇具特色的,如骆驼,它以其能忍饥耐渴、能负重至远、善于在沙漠中行走而被称誉为“沙漠之舟”;再如藏区的牦牛,它以其在群山耸峙、峡谷纵横、鸟道羊肠、千回百转、气候寒冷多变的恶劣环境中能负重、驰聘而被誉为“高原之舟”。本文将就牦牛这一藏区最古老、最具特色、曾经发挥过重要的不可替代作用的交通运输工具,作一论述,以就教于读者。

    一、牦牛的分布特点及其变迁

  1。牦牛的分布特点
  从古至今,世界上的牦牛分布几乎都在高海拔、低气压、冷季长、暖季短、严寒缺氧、饲草并不丰茂、生态环境极其严酷的高寒高山草原地带。

  被称为世界屋脊的中国青藏高原及其周围的广大地带,就是 世界牦牛的发源地和主要产区。

  该地域的四周环绕大山。沿着西部的昆仑山脉、帕米尔高原、 天山山脉,西北部的阿尔泰山山脉,西南部的喜马拉雅山山脉的高原地区周围,向外向内的高大山体地区发展。其地域的范围包括今日中国的西藏、新疆、青海等省区的全部和内蒙、甘肃、四川、云南等省区的部分,蒙古共和国、俄罗斯、哈萨克斯坦、吉尔吉斯、塔吉克、阿富汗、印度、巴基斯坦等国的部分以及尼泊尔、不丹、锡金的大部,总面积达500万平方公里以上。牦牛分布的这些地区都在低纬度海拔3000米以上,高纬度海拔2000米以上的阿尔秦山、天山、昆仑山、阿尔金山、祁连山、喜马拉雅山等几座著名大山山系及其周围的高原高山地区。在海拔2000米以下的山区,牦牛几乎绝迹。

  牦牛分布地区除高山高原特点外,还有低温严寒的特点。据窦耀宗等人研究,牦牛最适宜的气候生态条件为:暖季,月平气温5—13℃,极端最高气温<27℃,年降水量>250mm,湿润系数>1.0;冷季,最冷月平均气温>12℃,极端最低气温>一36℃。可适应的气候生态条件为:暖季,月平均气温19℃左右,极端最高气温<32℃,年降水平>150mm,温润系数0.7①(这里所引用的资料及气候条件表,均见:《中国牦牛学》一书,四川科技出版社1989年出版),详见下表: 

  2。世界牦牛分布的现状

  中国的藏、蒙古地区,是世界牦牛分布的中心地带,分布辽阔,数量最多。全世界 1400万头牦牛,有 90%即 1300万头分布在我国青藏高原和内蒙古西部18亿亩的高山草原之上。这就是说,离开了中国的牦牛,那么就很难有什么世界牦牛业的存在和发展了。我国的西藏自治区是全国牦牛数量最多的地区,牦牛数量占全区牛类总数的90%以上,如果离开了牦牛,就很难说西藏的畜牧业能生存下去了。除西藏外,青海、四川两省的牦牛数量也很多。另外,甘肃、云南、内蒙西部亦出产牦牛。

  世界牦牛除中国分布最广最多以外,其余100余万头,则分布在与我国毗邻的蒙古、原苏联中亚地区(今俄罗斯的布里亚特蒙古族共和国,以及哈萨克、吉尔吉斯、塔吉克等国)以及印度、不丹、锡金、阿富汗、巴基斯坦等国家。

  蒙古共和国是世界上第二个产牦牛较多的国家,有牦牛70余万头,占世界牦牛总数的5%,主要分布于与我国接壤的阿尔泰山山脉及其支脉杭爱山脉地区。以巴彦洪戈省为最多,达8万头,其次为后杭爱省、前杭爱省等,共9个省饲养牦牛,占全国总面积的一半,占全国牛类总数的三分之一。

  原苏联的中亚一带饲养牦牛13万余头,占世界牦牛总数的l%左右,主要分布在与我国接壤的帕米尔高原东部、天山山脉、阿尔泰山山脉周围地区,如俄罗斯的布里亚特蒙古族共和国以及塔吉克、哈萨克、吉尔吉斯等国家。1971年以来,原苏联政府还将帕米尔牦牛引入高加索山区的草原地带饲养,以生产廉价的牛肉和奶产品。

  尼泊尔有牦牛9万余头,占世界牦牛总数的0.6%,主要分布在与我国接壤的喜马拉雅山南麓,即该国北部高山地区。

  印度有牦牛2.5万余头,占世界牦牛总数的0.2%左右,主要分布于与我国接壤的喜马拉雅山南坡山区。牦牛数量虽然占该国牛总数的比重很小,但在印度人民生活中却占有重要地位。由于现代印度人83.5%是印度佛教徒,敬黄牛如神,不杀不食,只食牦牛和水牛。因此,牦牛便成了人们肉乳食品的主要来源。印度政府近年来很重视发展牦牛,成立了中央一级的牦牛科学研究中心,专事牦牛的选育、杂交、改良工作。

  至于尼泊尔、不丹、锡金、阿富汗和巴基斯坦等国家,也都饲养少量的牦牛,主要分布在与我国接壤的喜马拉雅山南麓和帕米尔高原的西部。

  3。中国牦牛古今分布的变迁

  据古文献记载,在我国古代,牦牛分布的地区较之近代要广泛得多。在殷周以前(距今4000年以上),今西藏、青海、新疆、甘肃、四川乃至陕西、宁夏等广大地区,居住着众多的古羌人(即一些来源不同的分散的部落,一些学者们认为他们是今日藏族、羌族、彝族、纳西族的先民)。他们在与大自然的博斗中驯养成功了牦牛。在《穆天子传》一书里有一段古老的传说:穆天子曾到过西方的文山之下去拜见西王母,文山之人献给他不少的良马、“?芭!保?“壬寅天子饮于文山之下……,献良马十驷,用牛三百,守狗九十,?芭6?百。……”其中的“?芭!本褪顷笈#?至于文山在什么地方,有人认为即昆仑山,有人认为在今新疆西南。不管怎样,古羌人住地的青藏高原自古就是牦牛活动和分布的区域则应该是无疑的。

  同样,在殷周时期,在今日的四川西北和青海、甘肃南部以及川西南(雅砻江下游),乃至大巴山和荆楚地区,也都有饲养牦牛的活动。

  川西北和青海、甘南广大地区本是古羌人居住区。建国后,在康定地区就挖掘出古代牦牛化石,据考证,是属于新石器时期的牦牛遗骸,足见该地区饲养牦牛历史之久远。在羌族史诗《羌戈大战》中,叙述了古羌人从北往南的一次大迁徙,也有“牛群、羊群多兴旺”的记载。再从由甘肃往川西北南迁的古羌人,在汉代时已明确记载收养牦牛的史实来推断,川西北的古羌人驯养牦牛的历史也不会比甘青地区晚多久。

  至于川西南的少数民族(史称“西南夷”),在汉史文献中早就记载着“旄牛羌”、“旄牛夷”、“旄牛种”、“旄牛部”等部落。他们以饲养牦牛而著称,其居住地名叫“旄牛道”、“旄牛国”,所设县治的地方称“旄牛县”,放牧牦牛的高山叫“旄牛山”,河流叫“犁牛河”等等,举不胜举。据《国语?楚语》记载,白公子张谏周灵三曰:巴浦之犀、?印①钕螅?其可尽乎”。有人考证“巴浦”即古巴国北部的大巴山,“?印保?即牦牛。说明春秋周灵王时(公元前五世纪),在大巴山地区还能见到许多牦牛,以至于白公子张还主观地认为那里的牦牛资源是取之不尽的。《山海经?中山条》也记载:“东北百里日荆山(大巴山尾段),其阴多铁,其阳多赤金,其中多?优!薄S腥巳衔?,大巴山段可包括今湖北省神农架。该地区海拔高达3000米,森林密布,草场丰美,气温较低,为古代牦牛可生存之地。

  古代牦牛分布区域较之近代要广泛,那么为什么后来会缩小呢?大巴山一带乃至荆楚地区和川西南雅砻江下游(除木里尚保存外)的牦牛为何逐渐消失了呢?专家们经过分析研究认为主要原因有二,即:第一,古今地域气候生态环境发生了较大的变异。在古代,大巴山和川西南广大地域,大都是原始森林密布,地表蓄水和空气含水量大,气温较低,适合于牦牛生存。近代以来,人口骤增,原始森林砍伐殆尽,气温由低变高,草场受到严重破坏,这些地方早已没有牦牛生长繁衍的自然生态条件了。第二,部族或民族械斗和战争频繁等人为因素。大巴山区历来是兵家必争之地,三国时魏蜀长期拉锯之战就足见一斑。战争中掳掠屠杀牦牛,战败者赶走牦牛长途迁徒,包括古羌人从北往南的一次大的长途迁徙,致使牦牛从一些原来生存的地域逐渐减少以至绝迹。

    二、牦牛的起源和藏族先民对驯养牦牛的卓越贡献

  1。牦牛的起源

  动物学家研究认为,家牦牛是人类猎捕获到的野牦牛,经过长期驯养而成。野牦牛又是由原始牦牛发展而来的。如果说原始,牦牛是野牦牛的祖先,那么,野牦牛就是家牦牛的始祖了。
 
  中国是牦牛的发源国,确切的说,中国的藏族先民(史称古羌人)是驯养牦牛最早成功的民族。

  牦牛的驯养和起源的具体时期,专家们的意见是很难一致的。有的认为,它的驯养时间与普通牛种的驯养时间是基本一致的,距今约一万年左右。有的则认为,牦牛的驯养时间,大约距今4000——5O00年左右,比黄牛驯养为家牛的时间(距今约8000年),要晚上二、三千年。但不管怎样,有一点看法则是一致的,即,野生动物驯化为家畜,总是与人类的进化、民族的形成的历史年代有着密切的关联。

  现在我们就来看藏区的古人类发展和驯养牦牛的历程吧。考古资料证明,我国青藏高原早在旧石器就有了原始人类居住②(童恩正、冷键:《西藏昌都卡若新石器时代遗址的发掘及其相关问题》,载《民族研究》1983年第1期; 江道元:《西藏卡若文化的居住建筑初探》,载《西藏研究》1982年第3期)。1958年,在青海南部托托河沿岸发现了许多旧石器,同年,在西藏林芝发现了古代人类头骨。从1966年起,相继在西藏地区的定日、聂拉木、那曲、阿里北部、墨脱、青海湟水流域及黄河沿岸、青海海南等,都发现了各种石器、骨器、陶器等。特别是卡若遗址的发现,为我们形象地再现了古人类的生活轮廓:青藏高原的古人类已脱离动荡游猎采摘生活,从旧石器时代后期逐步进入定居的原始公社时期;生产活动已从单纯的渔猎游牧扩及兼营农业和饲养家畜等等③(邱中郎《青藏高原旧石器的发现》,载《古脊椎动物学报》1958年2.3期合刊; 《“无人区”里考古记》,载《化石》1979年第2期)。

  据敦煌文献和藏文文献记载,吐蕃聂赤赞普就是活跃在西藏雅鲁藏布江流域河谷地带的雅隆悉补野部这个部落的王,同时也是吐蕃“六牦牛部”的王。可见,早在公元前五世纪以前,牦牛的名字已经成为部落的名称④(《吐蕃文献选集》P。T。1286)。发展到达布聂塞赞普时,西藏社会已出现了“犏牛、骡子等杂交牲畜”和“储存山地草类”的习惯。牲畜杂交品种的出现,反映了畜牧业技术的进步和水平。

  上述考古和文献资料说明,大约在距今4000—10000年前,居住在我国的青藏高原地区的藏族先民,已经在饲养牦牛了。

  藏族先民向来以发达的畜牧业著称于世。他们在将野生动物驯养成家畜方面,其时间之早、成就之巨大,均为世人瞩目。尤其是驯养羊、牛、犬等方面,远远超过世界其他许多民族(当然,养马和养驴等不如塞北的胡人)。试举例简述之:

  藏羊,是藏族最早驯养成功的家畜。早在殷周以前,藏族就已把古代“盘羊”驯养、改良成为绵羊。他们用石英制成的玉刀,把柔软的羊毛割下,搓拧成毛线,用以织毯子,并输入华夏,被华人称之为“褐”。我国最早创造的羊字,就是画的盘羊角、大眼的西藏绵羊的头像。如甲骨文中的羊字,就有等。说明当时中原养的羊,即是藏族祖先育成的绵羊种,而不是后来从北方引入的“咸羊”(小头无角的绵羊)。

  藏犬,本是青藏高原上的一种猛兽,与狼相似,经过比野牛更难十倍的长期驯养,成为非常得力的一种家畜,取名为“?m”,就是今日的藏犬。它是藏民守家、御盗、保护人畜的好助手。藏犬驯养成功的时间,距今至少已有4000千年左右,即殷商时代。这较之华夏养犬成功要早。因为在创制象形会意文字时,犬字是人字加一上根棍,即当时的犬还未驯顺,所以用棍防犬伤主人⑤(关于古羌人驯养羊、犬的贡献,见任乃强:《羌族源流探索》一书,重庆出版社1984年版)。

  牦牛,藏语叫“雅牛”(音ggag),本是西藏羌塘地区出产的一种野牦牛,经藏族先民长期驯养而成家畜,才成后来的牦牛。关于牦牛的驯养,下面即作专门的论述。

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